W poniedziałek zawodników czeka poważny sprawdzian umiejętności jazdy po piasku, który zdominuje krajobraz. Do pokonania będzie między innymi długa, 30-kilometrowa sekcja wymagających wydm. Cały odcinek specjalny będzie liczyć 457km, a uczestnicy Dakaru pokonają dodatkowo 228km dojazdówki.

W niedzielę Rajd Dakar rozpocznie się na dobre. Pierwszy etap poprowadzi z Dżuddy do miejscowości Bisha. Załogi czeka 345km dojazdówki i 277km odcinka specjalnego. Rywalizacja będzie odbywać się w całości na pustynnych drogach, a największym wyzwaniem będzie nawigowanie poprzez liczne doliny i krzyżujące się ślady. Nie zabraknie też kamienistej sekcji, na których pierwszy test przejdą opony.

Pierwszy weekend nowego roku 2021 przyniesie sporo emocji dla wszystkich kibiców sportów motorowych. W sobotę, 2 stycznia, tradycyjny przejazd przez rampę wszystkich zawodników, a następnie prolog rozpocznie kolejną edycję Rajdu Dakar.

Najlepszy przed rokiem Carlos Sainz, a także zdobywcy pozostałych dwóch miejsc na podium Nasser Al-Attiyah i Stéphane Peterhansel uważani są głównych faworytów do zwycięstwa w klasie samochodowej rajdu Dalar 2021. Do walki z zespołami X-Raid i Toyota zmierza włączyć się nowy team Bahrain Raid Xtreme z mistrzami: Sébastienem Loebem i Nanim Roma. Mathieu Serradori (Team SRT), Christian Lavieille (MD Rallye Sport) czy Khalid Al Qassimi (Abu Dhabi Racing) to czarne konie tegorocznego Dakaru.

46 seryjnych pojazdów typu buggy o wadze poniżej 900 kg, z silnikami o pojemności do 1000 cm3 stanie na starcie Dakaru 2021 w kategorii T4, zdominowanej przez markę Can-Am. O zwycięstwo powalczą Francisco “Chaleco” López, Gerard Farrés, Reinaldo Varela oraz faworyt polskich kibiców Aron Domżała. Konkurencja spod znaku Polarisa spróbuje sprawić niespodziankę.

Po zwycistwie motoryklisty Hondy Ricky Brabeca, które przerwało wieloletnią dominację KTM, rywalizacja w kategorii motocykli w 43. edycji Dakaru będzie wyjątkowo emocjonująca. Austriacki producent chce odzyskać koronę i liczy na trzech byłych zwycięzców imprezy. Stawka faworytów nie ogranicza się do tych dwóch marek. Wyzwanie na saudyjskiej pustyni podejmą inne sławy, jak Adrien Van Beveren (Yamaha) czy Pablo Quintanilla (Husqvarna).

Rafał Sonik nie wystartuje w zbliżającej się, 43. edycji Dakaru. Zwycięzca najtrudniejszego rajdu świata, który poza triumfem czterokrotnie stawał na podium w klasyfikacji quadów, zrezygnował z udziału po kilkumiesięcznej analizie sytuacji. – Ten rok znacząco zmienił nasze postrzeganie rzeczywistości i przeformułował priorytety. Serce ciągnie mnie Dakar, mam ogromny głód ścigania, ale rozsądek każe zostać. Pasja musi tym razem zejść na drugi plan i poczekać na bardziej sprzyjające okoliczności – powiedział krakowianin.

Nareszcie poznaliśmy szczegóły dotyczące 43. edycji Rajdu Dakar, który odbędzie się w Arabii Saudyjskiej w dniach 3 – 15 stycznia 2021. Trasa ze startem i metą w Dżuddzie będzie liczyła 7 646 km, w tym 4 767 km odcinków specjalnych. Wszystkie odcinki specjalne edycji 2021 będą całkowicie nowe, a ich trasa nie tak szybka i bardziej techniczna, niż w styczniu 2020. Więcej będzie zależeć od umiejętności nawigacyjnych. Odcinek maratoński bezpośrednio po dniu przerwy w Ha'il będzie sprawdzianem wytrzymałości sprzętu i ludzi.Pomimo światowego kryzysu związanego z pandemią, do rajdu zgłoszono 321 pojazdów. Obok 108 motocykli, 21 quadów, 124 samochodów i SSV oraz 42 ciężarówek, na starcie pojawi się 26 pojazdów w rywalizacji na regularność pod nazwą "Dakar Classic", dla samochodów i ciężarówek zbudowanych przed rokiem 2000.

Audi w roku 2022 po raz pierwszy w swej historii weźmie udział w Rajdzie Dakar, wystawiając tam swój innowacyjny prototyp. Start w tej najtrudniejszej na świecie imprezie rajdowej typu cross-country, zostanie przygotowany w ścisłej współpracy z firmą Q Motorsport GmbH.

Ponad 7,5 tysiąca kilometrów w dwanaście dni – to zadanie do wykonania dla zawodników, w tym z ORLEN Team, startujących w 43. edycji Rajdu Dakar. Najlepsi polscy kierowcy zapowiadają pełną gotowość do startu i walkę o czołowe miejsca.